Trecerea de cale ferată era semnalizată cu lumini şi semnale acustice, dar şoferul nu a ţinut cont de ele şi a trecut fără să se asigure, maşina fiind pur şi simplu poriectată în aer şi dezmembrată. Trei dintre victime au fost aruncate la zeci de metri de autoturism, în impact.

Toate cele patru victime sunt din Pietroasa Mare, o localitate aflată la 10 km de Lugoj. Martorii spun că e foarte posibil ca şoferul să fi fost orbit de soare, care răsărise chiar în faţa lui de puţină vreme, iar muzica din maşină să îl facă să nu audă avertizările sonore.

Trenul marfar circula din direcţia Lugoj spre Caransebeş şi era încărcat cu izopretan, o substanţă inflamabilă extrem de periculoasă.