Noua echipă a lui Pep Guardiola era cel mai dificil adversar pe care îl putea întâlni Steaua în încercarea ei de a reveni în grupele Ligii Campionilor. Un lucru asupra căruia au insistat atât antrenorul roş-albaştrilor, Laurenţiu Reghecampf, cât şi starul vicecampioanei României, Nicolae Stanciu.

“E ceva deosebit să jucăm cu City, dar eu vreau un adversar mai slab.Cu oricine vom pica în afară de City, şansele vor fi 50-50%“, a spus Stanciu, la finalul partidei cu Sparta Praga, în care a reuşit o “dublă” care a asigurat calificarea Stelei în play-off.

Mult mai curajos a fost Gabi Tamaş. “Ne visăm cât mai sus, ne mobilizăm foarte bine cu echipele mari şi sper să picăm cu cea mai bună. Manchester City sau dacă e una mai bună ca City să picăm cu aia. Să îi scoatem pe ei, dacă vrem să ajungem în Champions League să jucăm cu cei mai bună şi să arătăm adevărata valoare“, a declarat experimentatul fundaş al roş-albaştrilor.

De patru ori campioană a Angliei, ultima oară în 2014, şi de cinci ori câştigătoare a Cupei Angliei, Manchester City şi-a consolidat locul în elita din Premier League în ultimii ani datorită investiţiilor uriaşe a Abu Dhabi United Group, care a preluat clubul în 2008.

Sezonul trecut a fost, însă, unul dezamăgitor, încheiat doar pe locul 4, în spatele lui Leicester City, Arsenal şi Tottenham.

Scopul proprietarilor este câştigarea Ligii Campionilor, iar pentru acest lucru, în această vară a fost adus la echipă Pep Guardiola. De asemenea, clubul a investit serios în transferuri şi a achiziţionat jucători precum germanul Ilkay Gundogan, spaniolul Nolito, germanul Leroy Sane sau brazilianul Gabriel Jesus, acesta din urmă fiind aşteptat la începutul lui 2017.

“Va fi o dublă manşă dificilă, fiindcă Steaua e din nou în ascensiune în Europa şi are mulţi jucători talentaţi“, a declarat Txiki Begiristain, directorul sportiv al englezilor.

Partida tur se va disputa la Bucureşti, pe 16 sau 17 august, în timp ce manşa secundă este programată o săptămână mai târziu, pe 23 sau 24 august, în Anglia.

Până la ora duelului cu Steaua, Manchester City va disputa un singur joc oficial, împotriva lui Sunderland, în prima etapă din Premier League.

Meciurile din play-off-ul Ligii Campionilor

Ruta campioanelor

Ludogorets Razgrad (Bulgaria) – Viktoria Plzen (Cehia)

Celtic (Scoţia) – Hapoel Beer-Sheva (Israel)

FC Copenhaga (Danemarca) – APOEL (Cipru)

Dundalk (Irlanda) – Legia Varşovia (Polonia)

Dinamo Zagreb (Croaţia) – FC Salzburg (Austria)

Ruta non-campioanelor

Steaua (România) – Manchester City (Anglia)

FC Porto (Portugalia) – AS Roma (Italia)

Ajax (Olanda) – FC Rostov (Rusia)

Young Boys (Elveţia) – Borussia Monchengladbach (Germania)

Villarreal (Spania) – AS MOnaco (Franţa).

Citește și